История лошадей. Дикие предки и дикие лошади

Настоящие «дикари»

  • Где живут дикие лошади? С древних времен они были соседями человека, населяя всю территорию от Европы до Сибири. Их упоминают в своих сочинениях еще древние римляне. Отличительные внешние признаки дикой лошади:
  • невысокий рост;
  • короткие ноги и туловище;
  • темный окрас вдоль позвоночника, более светлый тон в паху;
  • торчащая короткая грива.

Потомки же домашних предков имеют статное тело, длинную гриву.

История появления лошади мустанг

По происхождению лошади не являются автохтонными животными для Евразии. Предки современных лошадей появились на территории современной Северной Америки и уже оттуда расселились в Старый Свет. Ископаемые лошади сформировались 55–48 млн лет назад на западе Северной Америки. Самым интересным является то, что в Северной Америке, на своей по сути родине, представители эволюционной ветви лошадей вымирали дважды.

Последнее вымирание произошло в конце плейстоцена около 15–12 тыс. лет после последнего оледенения на волне вымирания представителей мегафауны. Вновь лошади в Северной Америке появились уже благодаря человеку. В Евразии предки современных лошадей хорошо прижились и максимально распространились. В последнюю геологическую эпоху лошади стали одной из ключевых групп крупных травоядных на просторах Евразии, населяя бескрайние просторы этого материка в виде различных видов.

Развитие человеческой цивилизации плотно переплетено с лошадьми. Сначала эти животные играли роль добычи при охоте, затем они стали одомашниваться (5000–6000 лет назад на территории Средней Азии). Первоначально животные использовались как убойные, затем стали применяться на охоте и войне и лишь затем как рабочие.

широкопалая лошадь (Equuslatipes), уральская лошадь (E. uralensis), лошадь Пржевальского (E. przewalskii), тарпан (E. gmelini), европейский плейстоценовый осел (E.
hydruntinus), кулан (E. hemionus). Также большинство исследователей древней фауны относили останки ископаемых лошадей к «каббалоидным» лошадям, или Equussp., без разделения их на виды.

К мезолиту в Европе сохраняются уже только тарпаны, а в степях Восточной Европы – куланы, где они просуществовали до середины Средневековья. Тарпанов разделяли на степного (Equusgmelini) и лесного (Equusgmelinisilvaticus). Эти виды, а скорее подвиды, были близкими друг к другу и по сути различались лишь местообитаниями.

Степной подвид населял степи Восточной Европы, а лесной подвид, соответственно, лесную часть Европы. Хотя признать лесного тарпана чисто лесным видом нельзя, поскольку лошади все же являются типичными представителями открытых и полуоткрытых пространств. Поэтому лесной тарпан, по всей видимости, населял открытые ландшафты лесной части Европы, а леса стали его последним пристанищем по причине постоянного преследования со стороны человека.

Постепенно в Европе и тарпаны из многочисленных крупных диких травоядных стали превращаться в редких животных. Со временем их ареал из сплошного превратился в разорванный и очаговый. Как степной, так и лесной тарпаны смогли дожить до середины XIX века, но это уже были единичные животные. Свою экологическую роль дикие лошади утратили на несколько столетий раньше.

Сложно поверить, что последние дикие лошади были действительно дикими. Поскольку к этому моменту домашние лошади активно разводились в Европе, исключить факты скрещивания между дикими и домашними лошадьми было невозможно. Интересен тот факт, что конница князя Витовта в XV веке использовала объезженных диких лошадей, отловленных в лесах.

Особенно активно эти лошади отлавливались перед Грюнвальдской битвой, в том числе и на территории современной Беловежской пущи. И если данные лошади не имели преимущества в боях против рослых и сильных лошадей рыцарей Тевтонского ордена, то они явно имели преимущества в походах, поскольку сами себе находили пропитание и не требовали большого количества фуража. Также им приписывались такие ценные качества как чуткость и смелость, присущие именно диким животным.

В исторических источниках указывается, что дикая лошадь была весьма обычным видом вплоть до XV века. Основными причинами преследования диких лошадей являлось то, что дикие жеребцы активно отбивали и уводили домашних кобыл, а также лошади наносили значительные потравы сельскохозяйственным посевам. Уничтожение диких лошадей в Европе имело планомерный характер. При многих европейских городах держались специальные команды, которые занимались отстрелом диких лошадей, разорявших поля.

Правда, надо отдать должное, уже в XVI веке предпринимались попытки охраны диких лошадей. В Статуте Великого княжества Литовского содержались нормы, которые предусматривали наказание за добычу диких лошадей. Но скорее всего эти нормы остались лишь на бумаге. Наиболее долго дикие лошади сохранялись лишь в Восточной Европе, обладавшей крупными лесными массивами, куда и были загнаны последние крупные травоядные Европы (зубры, туры и тарпаны).

Историками-археологами установлено, что когда-то дикие лошади на американском континенте были, но причинам, которые остаются не вполне понятными, они вымерли около десяти тысячелетий назад. Таким образом, к моменту появления европейцев в Америке лошадей уже не было. На первых этапах колонизации испанцы часто пользовались лошадьми для придания себе более величественного вида, ведь в глазах индейцев всадник на невиданной для них лошади казался почти божеством.

История лошадей. Дикие предки и дикие лошади

По мере того как шло освоение континента и как ухудшались отношения между индейцами и европейцами, начали появляться одичавшие лошади. В боевых стычках лошади, лишившиеся наездника, убегали прочь, напуганные шумом боя. Кроме того, туземцы, которым иногда удавалось завладеть лошадьми в качестве трофеев, не всегда знали, как их использовать, а потому просто бросали. Наконец, лошади банально убегали с пастбищ и ночных стоянок европейских колонизаторов.

Поскольку лошадь — стадное животное, беглецы-одиночки быстро сбивались в группы и начинали размножаться, еще больше увеличивая популяцию диких лошадей. Темпы роста диких табунов были настолько высокими, что к началу XIX века многочисленные стада этих животных встречались повсеместно в степных регионах обеих Америк от Парагвая на юге до Канады на севере. К этому моменту численность диких лошадей мустангов только на той территории, которую сегодня занимают США, составляла по меньшей мере 2 млн голов.

В этот период одичавшие лошади были популярным объектом охоты, из которого получали много мяса и качественной кожи. Однако вскоре масштабы охоты превзошли способность табунов восполнять потери, и популяция начала стремительно сокращаться. На резкое сокращение численности диких лошадей также повлияло расширение пахотных земель и огороженных пастбищ для сельскохозяйственных животных. Как итог к началу XX века общая численность диких мустангов по оценочным данным упала до нескольких сотен тысяч.

Интересно, что в начале прошлого века американцы отловили огромное количество мустангов для того, чтобы задействовать их в Американо-испанской и Первой мировой войнах. Таким образом, к 1930-м годам в США насчитывалось лишь от 50 до 150 тысяч диких лошадей. К 1950-м годам популяция сократилась еще больше — до 25 тысяч.

В связи с угрозой вымирания диких лошадей в США был принят ряд законов, ограничивающих, а впоследствии и полностью запрещающих охоту на мустангов. Сегодня численность американских мустангов лошадей (то есть обитающих в Канаде и США) по разным данным составляет от 25 до 35 тысяч голов.

Мустанги в культуре

Хотя дикие лошади распространились по всему Новому Свету, за пределами Америки о них узнали не от испанцев, а от жителей США. При этом термин «мустанг» является испаноязычным по своему происхождению. В испаноязычных странах Америки и в том числе в Мексике использовались слова «mestengo», «mesteño» и «mostrenco», которые в разных диалектах испанского означают «бродячий (одичавший или ничейный) домашний скот.

Мустанги оставили значительный след в культуре современных народов Америки. Они стали символом неудержимой жажды свободы, вольного духа и самой свободы как таковой. Например, считается, что мустанги, убегая от ковбоев, пытающихся их заарканить, осознанно сбрасываются со скальных уступов, чтобы не дать себя захомутать.

Сильные и грациозные, лошади сами по себе кажутся очень величественными животными, а мустанги из-за своего свободолюбия величественны вдвойне. Неудивительно, что многие творческие личности использовали их образ в своих произведениях. Мустангов охотно изображали на своих полотнах художники, они часто упоминались в прозе и стихах, были востребованы для изображения в кинокартинах и мультфильмах.

Наконец, в честь диких мустангов была названа культовая модель спорт-кара Ford Mustang, вот уже более полувека выпускаемого в США. Присвоив автомобилю такое имя, создатели стремились подчеркнуть, что он столь же силен, грациозен, быстр, красив и свободолюбив, как дикий мустанг, скачущий по прериям.

Не будет преувеличением сказать, что в некотором смысле американцы считают мустанга символом самой Америки и американского народа. В этом плане очень легко проводится параллель между свободолюбивыми дикими лошадьми и переселенцами из Европы, искавшими в Новом Свете свободу для себя и своих детей.

Лошадь Пржевальского

Дикая степная лошадь изначально обитала в Азии, где была хорошо знакома живущим в степи монгольским племенам. Во времена исследователя Николая Пржевальского золотистого цвета животные встречались от Волги до Джунгарской пустыни. Небольшие табуны диких лошадей любили эти места благодаря многочисленным оазисам.

Резкое сокращение поголовья в середине прошлого века случилось из-за смены климата. Не все смогли пережить похолодание, которое сменялось летней засухой. Но больше вреда нанесли люди, которые занимались охотой на диких лошадей. Если бы не зоопарки, сегодня вид уже исчез с лица земли.

Внешний вид породы разительно отличается от остальных:

  • глаза широко посажены, что дает прекрасный обзор;
  • глубокая грудь, массивная шея, челка отсутствует;
  • спина и круп широкие;
  • высота не более 135 см.

Благодаря любителям природы уже несколько десятков лет проходят проекты по возвращению вида в природную среду обитания. Где живет лошадь Пржевальского? Сегодня, к сожалению, ареал обитания очень ограничен — ряд заповедников в Монголии, Китае и России. Несколько табунов прижилось возле Чернобыля. Порода постепенно теряет жизнеспособность в связи с вынужденной необходимостью близкородственного скрещивания. Удастся ли ее сохранить — покажет время.

Фото и описание диких мустангов

Хотя в некоторых источниках используется термин «лошадь породы мустанг», важно понимать, что породой эта лошадь не является. Во-первых, порода — это комплекс характеристик продуктивности и внешнего вида, которые появляются у домашних животных под влиянием селекционной работы человека. Соответственно, к диким животным понятие породы неприменимо.

Во-вторых, мустанги жили и продолжают жить изолированными популяциями, которые редко пересекаются друг с другом или не пересекаются вовсе. Соответственно между представителями разных популяций могут существовать значительные отличия.

Наконец, в-третьих, в крови мустангов есть гены самых различных пород. Ну а поскольку в данном случае некому было заниматься закреплением наследственных признаков и стандартизацией экстерьера, даже внутри одной популяции между животными могут наблюдаться существенные отличия.

Тем не менее, в общих чертах описание мустангам дать можно. Опытные коневоды, даже просто взглянув на фото и видео диких лошадей мустангов, сразу заметят в их внешности еще различимые черты старых европейских пород, из которых столетия назад формировались первые стада мустангов. Особенно много признаков осталось от испанских и французских пород, поскольку в XVI-XVII веках Испания и Франция осваивали Северную Америку активнее англичан.

В условиях естественного отбора гены слабых пони и других декоративных пород были утрачены за ненадобностью. Постепенно мустанги сформировали более-менее общий экстерьер, близкий к лошадям верхового типа. Благодаря скорости они могут легко уходить от хищников, а сила, доставшаяся им от тяжелоупряжных лошадей, наделила их выносливостью.

В целом можно сказать, что мустанг отличается лошади лучшей приспособленностью к жизни без человека. Он очень быстр, силен и вынослив, совершенно неприхотлив к жизни под открытым небом (ведь ничего другого ему просто не остается) и обладает очень сильным иммунитетом.

Хотя традиционно мустангов изображают высокими и грациозными, это лишь культурный штамп, о котором уже было сказано выше. На самом деле это относительно небольшие лошади ростом до 150 см в холке и весом до 400 кг. Конституция тела очень легкая. Всё вместе это позволяет мустангам развивать большую скорость, не тратя однако на галоп чрезмерно много энергии.

Масти встречаются в основном пегие, гнедые и рыжие. А вот черный мустанг — лошадь очень редкая, но зато считается особенно красивой.

Тарпан

Легендарные животные, полностью уничтоженные беспечностью человека более сотни лет назад. Дикие лошади тарпаны обитали в Европе и Евразии. Имели характерный экстерьер: низкий рост, коренастые, густая шерсть, короткая грива. Обитали в степях небольшими группами. Существовал также вид тарпанов, который водился в лесах. Дикая степная лошадь обладала более крупными размерами, ведь выжить на открытом месте намного сложней.

Места обитания тарпанов были освоены человеком, которые заняли землю под посадки. Голодающие животные зимой поедали заготовленное сено, за что нещадно истреблялись. Добывали их также на мясо, которое считалось деликатесом. В 20 в. учеными предпринимались попытки воссоздания вида.

Современный вариант

В начале прошлого столетия в Польше появилась порода, основоположником которой явился тарпан. Где сегодня живет лошадь, внешне напоминающая плюшевую игрушку? Встретить ее можно в Беларуси и на территории Польши, куда их выпустили энтузиасты. Живут польские коники во многих зоопарках мира.

Внешний вид их действительно похож на тарпанов. Часть особей зимой меняет окраску на белую. Экстерьер практически такой же, как у вольных предков, а вот окрас намного светлей. К тому же генетики заявляют, что данная порода является весьма отдаленным родственником настоящих диких лошадей, ведь десятилетиями жила в домашних условиях.

В Германии ученые-зоологи вывели животное, более приближенное к тарпану, чем все другие породы. Это лошадь Хека, которая появилась на свет в 30-х годах прошлого столетия. Степной тарпан (точней, его современная версия) проживает по большей части в зоопарках. Но продолжаются попытки поселить представителей этой породы в природную среду.

Особенности жизни в дикой природе

Подобно своим древним предкам современные дикие лошади живут табунами, в каждый из которых в среднем входит 15-20 особей. В редких случаях больше. Большие табуны с десятками или сотнями голов — не более чем художественный вымысел. У каждой такой «семьи» есть своя территория, которую приходится защищать от конкурентов.

В табуне простая иерархия: один альфа-самец и одна главная самка. Альфа-самец задает направление для движения табуна, «организует» (если можно так сказать о диких животных) оборону от хищников, а также обладает безоговорочным правом на спаривание с любой самкой в стаде. Свое главенство альфа-самец вынужден отстаивать в регулярных стычках с претендентами на «трон». За исключением этих стычек остальные самцы всегда безоговорочно слушаются его.

Главная кобыла является своего рода «заместителем» альфа-самца. Она ведет табун, если главный самец занят стычкой с претендентами или с хищниками. При этом остальные самцы всегда ее слушаются. Статус главной самки определяется не силой и опытом, а плодовитостью, поэтому стычек за лидерство между самками почти не бывает.

Интересна стратегия обороны, предпринимаемая мустангами перед лицом опасности. Табун выстраивается в фигуру, отдаленно напоминающую военное каре: в центре круга жеребята и самки, а по периметру самцы, повернутые мордой в центр и к хищнику крупом. В таком положении самцы могут применять свое главное оружие — задние копыта. К сожалению, найти видео лошадей мустангов, выполняющих эту фигуру, не так-то просто, но вживую эта тактика выглядит очень зрелищно.

Являясь классическим образцом травоядного животного, мустанги питаются дикорастущими травами и некоторыми кустарниками. Сегодня дикие лошади вытеснены человеком на малопригодные для сельского хозяйства земли, то есть скудные на растительность и поверхностные воды. По этой причине табунам приходится преодолевать десятки километров в день в поисках травы и воды.

Цикл размножения у мустангов начинается весной. Спаривание может продолжаться вплоть до начала лета, при этом самцы должны в жестоких стычках доказать свое право на доступ к самкам. Благодаря тому, что победу одерживают лишь сильнейшие, генофонд мустангов постоянно улучшается.

Беременность самок длится 11 месяцев, то есть на свет жеребята появляются следующей весной. Как правило, кобыла рожает только одного жеребенка, рождение двух является скорее патологией, чем нормой. Первые полгода молодняк питается молоком матери, а потом переходит на подножный корм. Фотки лошадей мустангов с жеребятами — одно из милейших зрелищ.

На воле скакуны обитают в основном табунами, в состав которых входит вожак, кобылы и молодые лошадки. Вожак в стаде один, именно он охраняет, оберегает самок. Но в свою очередь он не является лидером. Лидер в стаде — опытная самка, которая занимается поиском новых пастбищ и контролем порядка. Подчиняется она вожаку, а ее уже слушаются остальные лошади.

Молодые самцы живут в табуне 3 года, после этого они выгоняются вожаком. Они формируют отдельные группки и живут так до того момента, пока сами не соберут свой табун или не заберут чужих самок.

Запахи имеют огромную роль в жизни скакунов. К примеру, вожак «помечает» своих самок для того, чтобы чужой их не покрыл. Благодаря запаху мамы узнают своих детенышей. Также он является отличительным знаком для кобылы и самца, которые создали семью и для животных из разных племен.

Важно! Молоденький самец, услышав запах, не рискнtт покрыть кобылу, помеченную другим скакуном, так как у второго может возникнуть агрессия.

Агрессия — физическое насилие в очень грубой форме. Жеребцы часто спорят за лидерство. Такие кровопролитные поединки заканчиваются лишь в случае, когда один из жеребцов отступает. Но часто такие битвы заканчиваются гибелью одного из соперников.

К брачным играм допускаются только самые сильные жеребцы, поэтому они покоряют самку, сражаясь с соперниками за нее. Брачный сезон начинается в апреле и длится до середины июня. Во время беременности кобыла находится в безопасном месте.

Табун диких лошадей в природе

Весной они рожают слабого, еле стоящего на ногах малыша. Через несколько часов жеребенок уже может ходить, а через несколько дней кобыла с малышом возвращается в стадо.

Часто в Азии и Северной Америке встречаются семьи лошадей — самка, самец и жеребенок. Они живут отдельно от стада на равнинах, в степях, в мелколесье.

В нынешнее время осталось немного настоящих диких скакунов. Многих можно увидеть только на картинках и фотографиях. Но некоторые виды сохранились в естественных заповедниках.

Была ли эта статья полезна?

Да

Нет

30раз уже
помогла

Дикие кони американского континента

Где живут лошади, которые ассоциируются с ковбоями, бескрайними степями, лихой верховой ездой? Конечно же, в Америке. Основной ареал обитания — северная часть страны. К сожалению, сегодня популяция скакунов резко уменьшилась — с нескольких миллионов до пары десятков тысяч. Мустанги берут свое начало с одного стада, которое осталось после гибели испанской экспедиции в середине 16 в.

Животные были частично одомашнены индейскими племенами, но часть так и осталась на воле. Поначалу коренные жители континента приняли их за собак, ведь дикие лошади исчезли отсюда очень давно. Затем люди поняли, насколько проще и быстрей передвигаться верхом, а также оценили всю красоту и силу новых друзей. Свою лепту в формирование нового вида внесли как тяжеловесы, так и пони.

Свободный мустанг

Со временем мустанги стали так многочисленны, что на них стали охотиться ради мяса и кожи. Сегодня их теснят многочисленные стада домашнего скота.

Приручение мустанга

Шесть тысяч лет назад людям уже удалось приручить диких тарпанов, из которых получились современные лошади. Следовательно, приручить одичавших мустангов еще проще. Однако здесь есть некоторые трудности, связанные с тем, что законы США охраняют мустангов как ценное и редкое дикое животное. Впрочем, некоторое количество диких лошадей проживает в особого типа резервациях, где они не считаются в полном смысле дикими, а потому их можно отлавливать.

Заарканить мустанга и доставить его в конюшню — относительно несложная в техническом плане задача. Трудность состоит в другом: мустанг всё равно остается диким. Не зря домашних лошадей начинают объезжать с молодого возраста. Старую лошадь гораздо труднее приучить ходить под седлом, чем молодую. Заставить мустанга ходить под седлом еще сложнее, ведь он вырос и сформировался как «личность», не зная человека вообще. Соответственно, процесс приручения и объездки будет довольно длительным и утомительным.

Наконец, после приручения и объездки на выходе Вы все равно получаете по сути беспородного коня, который имеет весьма посредственный экстерьер. С другой стороны мустанг очень силен, вынослив и способен быстро скакать. Да и к условиям содержания он совсем не требователен, ведь с малых лет привык питаться скудной растительностью и пить ледяную воду.

Кстати, ввиду того, что мустанги водятся только в Америке, приручить и объездить дикого коня — это еще половина расходов. Его ведь нужно доставить в Россию через полмира, что потребует немалых дополнительных затрат. В итоге Вы получите очень дорогую лошадь, у которой, скорей всего, будет скверный характер и не самые лучшие спортивные характеристики.

Похожие записи

  • Овца меринос: особенности разведение и содержанияОвца меринос: особенности разведение и содержания
  • Белая пуховая порода кроликовБелая пуховая порода кроликов
  • Фризская лошадь: условия содержания и перспективы разведенияФризская лошадь: условия содержания и перспективы разведения
  • Бельгийский кролик великан: продуктивность и перспективы разведенияБельгийский кролик великан: продуктивность и перспективы разведения
  • Цыганские лошади: условия содержания и перспективы разведенияЦыганские лошади: условия содержания и перспективы разведения
  • Англо нубийские козы: преимущества и недостатки разведенияАнгло нубийские козы: преимущества и недостатки разведения

Российские мустанги

Не так давно ученые узнали, где живет лошадь, несколько десятилетий не общавшаяся с человеком. На территории Ростовской области была обнаружена целая популяция, которая изолирована на острове посреди озера. Как животные попали на о. Водный, пока остается загадкой — возможно, это были «бракованные» представители донской породы, или просто сбежавшая часть племенного поголовья.

В мире насчитывается не так уж много больших диких табунов:

  • в Канаде (о. Сейбл);
  • в США (о. Ассатиг и Чинкониг).

Поэтому ученые весьма заинтересовались. Островные кони являются совершенно здоровыми, хотя и размножаются в замкнутой популяции уже полвека. Сегодня территория обитания донских мустангов стала заповедником. Благодаря этому стадо увеличилось в несколько раз.

Столь радостное событие имело оборотную сторону — животные стали ощущать нехватку питьевой воды, поскольку озеро — соленое, а природного лимана теперь недостаточно. Но люди, которые устроили на этой территории заповедник, пришли на помощь и провели водопровод. Теперь каждое утро лошади приходят на водопой, но в остальном ведут себя дико. Даже не берут корм, который им несколько раз предлагали сотрудники парка. Сегодня изучение уникальных обитателей заповедника продолжается.

Ссылка на основную публикацию