Китайская горная кошка: описание внешности и характера кота, ареал обитания и образ жизни

Размер и внешний вид.

Длиннохвостую кошку часто путаются с её близкими родственниками – оцелотами и онциллами из-за схожести окраски – темные пятна на желтоватом фоне. Отличительной чертой кошки маргай является очень длинный хвост – до 70% длины остального тела. Такой длинный хвост используется кошкой маргай в качестве балансира.

Маргай — идеальный ночной охотник

Жизнь в неволе

Азиатские леопардовые коты имеют репутацию диких животных, не поддающихся одомашниванию, но это не совсем так. Действительно, приручить взрослое, а также юное животное (после 3 месяцев) очень сложно, остаётся только содержать его в вольере и наблюдать за его жизнью и поведением со стороны. Однако маленькие котята, особенно выкормленные человеком, прекрасно приручаются и хорошо относятся к людям.

Самки в неволе часто ведут себя неадекватно, всё-время перетаскивают с места на место своих котят и их приходится отнимать у матери, чтобы спасти им жизнь. В этом случае детёнышей кормят из бутылочки искусственными смесями, близкими по составу к молоку матери-кошки (сухое кошачье молоко, детское питание, козье молоко), а далее постепенно переводят на кормление мясом.

Выкармливание котёнка из бутылочки

Выращивать маленьких котят без матери — тяжёлая работа, но положительные эмоции при этом зашкаливают

Более простой вариант — отдать котят АЛК на кормление и воспитание обычной домашней кошке, развитый материнский инстинкт которой не позволит бросить детёнышей на произвол судьбы. Такие котята тоже могут успешно содержаться в домах или квартирах в качестве домашних животных. В питомниках обычно продают именно таких малышей, выросших с людьми и домашними кошками.

Однако хозяева леопардовых кошек должны учитывать, что при достижении половой зрелости у них может сильно испортиться характер и в полной мере проявиться дикий нрав. Поэтому при содержании АЛК в домашних условиях их лучше кастрировать, и сделать это своевременно — в 7–10 месяцев, тогда будет больше шансов на нормальное поведение хищных питомцев.

АЛК содержат в неволе не только в качестве домашних животных, но и как производителей гибридных котят. Дело в том, что именно эти дикие животные были использованы для создания породы бенгальских домашних кошек. Порода популярна во многих странах мира, и представитель её живёт уже 4 года в доме автора этой статьи.

АЛК успешно спариваются с домашними кошками и приносят гибридное потомство. Для этого в основном используют котов АЛК и обычных кошек, поскольку самка АЛК почти никогда не подпускает к себе домашнего кота. Самцы АЛК менее разборчивы, но и они обращают внимание на внешний вид своей «дамы» и предпочитают пятнистых кошек с похожим на свой окрасом.

Поэтому партнёршей для дикого самца чаще всего становится домашняя кошка бенгальской породы, имеющая коричневато-золотистую расцветку. К тому же став матерью, такая кошка хорошо ухаживает за гибридными котятами и заботливо выкармливает их до нужного возраста. Котята мужского пола от дикого родителя первого и второго поколения бесплодны, только в третьем и четвёртом поколении возможно появление фертильных самцов, хотя и это случается довольно редко.

Самки плодовиты и успешно приносят потомство. Гибриды первого поколения называются F1, имеют экзотический внешний вид и являются самыми дорогими в качестве домашних питомцев и на разведение. Цена такого котёнка в России составляет от 75 тысяч рублей. В содержании они проще, чем их дикие родители, но тоже имеют много особенностей и приносят хозяину дополнительные проблемы.

Гибрид первого поколения — F1

Гибриды первого поколения от АЛК обладают более мягким и дружелюбным характером, чем их хищные родители, однако их поведение всё-равно отличается дикостью и своенравием

Китайская горная кошка: описание внешности и характера кота, ареал обитания и образ жизни

Что касается более дальних потомков АЛК — бенгальских кошек, то это полноценные домашние питомцы, дружелюбные и ласковые, общительные и преданные хозяевам. Заводчики долго работали с их внешностью и расцветкой и в результате получили ярких животных с пятнами или мраморными разводами на шкуре и золотым отливом шерсти.

Бенгальские кошки очень умны, любознательны и забавны, у них совершенно человеческий взгляд. Отличительные черты характера — активность и игривость в любом возрасте, вплоть до старости, развитый охотничий инстинкт, свободолюбие и независимость, которая проявляется в том, что бенгала крайне трудно удержать на руках, если он этого не хочет.

Это не просто кошка в вашем доме, это что-то среднее между кошкой и собакой. Бенгалы очень хорошо манипулируют с предметами, открывают двери и шкафы, не боятся воды и играют с ней, очень любят гулять на шлейке и поводке (или самостоятельно, но такой возможности им обычно не дают). Мой вывод: если вам нравится азиатская леопардовая кошка, то заведите у себя дома её потомка — бенгальского кота (кошку).

Бенгальская домашняя кошка

Бенгальские кошки были окончательно признаны как отдельная порода со своим стандартом в 1991 году, при этом гибриды поколений F1, F2 и F3 являются промежуточными звеньями и на выставки не допускаются

Особенности ухода

Кормить АЛК в неволе придётся исключительно мясом, причём не только сырым, но и живым кормом. Мясо лучше давать нежирное: говядину, телятину, кролика, птицу, а также куриные шеи, субпродукты и иногда рыбу. Живой корм, рекомендуемый для питания АЛК и многих других хищников, содержащихся в неволе — мыши, крысы, суточные цыплята и перепела.

Взрослую кошку достаточно кормить один раз в день, суточная норма еды для профилактики ожирения составляет примерно 200 грамм мяса или 2 мышей или 1 крысу. Если живой корм в рационе отсутствует, то обязательно нужно давать мясо с хрящами или куриные шеи, лапы и головы, а также витаминно-минеральные добавки и свежую траву.

Махайрод

Приучение котят АЛК к лотку обычно происходит без проблем, примерно по той же схеме, как с домашними кошками. Только нужно учитывать размер азиатской леопардовой кошки, который зависит от её разновидности, и приобрести для неё просторный лоток, в котором удобно будет грестись.

В хороших условиях содержания, с нормальным питанием, физической активностью и комфортной психологической обстановкой, АЛК способны прожить в неволе до 20 лет. В целом у этих хищников хорошее здоровье и крепкий иммунитет, однако большое значение имеют психосоматические нарушения, когда животное может начать болеть от скуки и недостатка движения, а также от неудовлетворённости своих охотничьих инстинктов. Очень важно проводить регулярную вакцинацию леопардовых кошек от инфекционных заболеваний.

Другие особенности

Котята и взрослые азиатские леопардовые кошки любят играть в охоту и карабкаться наверх. Активное поведение для них является естественным и они должны много двигаться, лазить и прыгать. Такой образ жизни маленького хищника в доме человека в сочетании с правильным питанием будет способствовать его здоровью и долголетию.

При содержании АЛК в квартире, там должны быть многочисленные игрушки, когтеточки и лазилки, чтобы кошка могла занять себя и не скучала. Это больше относится к котятам, а взрослых особей рано или поздно переводят в вольер. Если нет такой возможности, то животных надо стараться почаще выводить на прогулку.

АЛК на прогулке

Если нет возможности содержать домашнюю АЛК в вольере на улице, то с ней надо регулярно гулять

Несмотря на экзотическую внешность и повадки хищника, АЛК способна играть, мурчать, спать с хозяином и с удовольствием общаться с людьми подобно обычной домашней кошке.

Несмотря на милую внешность, маргай всё же является хищником, поэтому ему сложно приспособиться к домашней жизни. Если в доме находится мелкий зверёк, то им маргай обязательно полакомится. Даже собака может пострадать от зубов и когтей этой кошки. Поэтому чаще всего представители этого вида встречаются в зоопарках. Легально это животное тоже можно купить в специализированном питомнике. Его цена — около $20 тыс. К счастью, в неволе маргаи хорошо размножаются.

Необходимые условия

Место, где живёт маргай, должно быть обнесено забором. Если выбрано частное жилище, то следует закрыть решёткой все окна и двери. Такие меры предосторожности связаны с тем, что животное может уйти из дома и не вернуться, что очень опасно для его здоровья, особенно в холодных регионах. В местах с относительно тёплым и влажным климатом животное может жить в вольере, обтянутом высокой сеткой. В нём должен иметься миниатюрный домик, где кот сможет спать ночью. Если его не будет, то придётся предоставлять хищнику ночлег в доме.

Маргай в вольере

В регионах с тёплым и влажным климатом маргай может жить в вольере

Барбурофелисы

Питание кошки должно включать мясо и мелкие кости:

  • курицы;
  • говядины;
  • кормовых мышей.

В пищу также можно добавлять субпродукты. К ним рекомендуется добавить витамины, о которых расскажет ветеринар.

Ареал обитания АЛК и роль в экосистеме

Встретить кошку марги можно в густых вечнозеленых лесах Южной и Центральной Америки. Длиннохвостые кошки избегают преобразованных человеком биотопов, хотя иногда встречаются на плантациях кофе и какао, если там присутствуют большие деревья. Так же не брезгуют насаждениями елей и эвкалиптов.

Кошка маргай в естественной среде

Азиатские леопардовые кошки живут в южной и восточной Азии, их ареал очень широк и разнообразен: Индонезия, Малайзия, Индия, Тайланд, Китай, Тайвань, Лаос, Камбоджа, Корея, Пакистан и даже российский Дальний Восток. Это удивительно, но кошки, обитающие в тропических джунглях Индонезии или Тайланда, относятся к тому же виду, что наши дальневосточные (амурские) коты.

Prionailurus bengalensis euptilurus: дальневосточный кот

Распространён на Дальнем Востоке, в бассейне реки Амур и по побережью Японского моря

Леопардовые кошки, как и многие другие хищники, играют важную роль в экосистеме — регулируют численность грызунов, мелких млекопитающих и птиц, уничтожают ослабленных и больных особей. При уменьшении популяции хищников увеличивается количество их потенциальных жертв, которые активнее уничтожают лесную растительность и наносят вред человеческим посевам.

Экология длиннохвостой кошки маргай.

Марги – подлинные хозяева верхних ярусов деревьев, благодаря широким мягким лапам и подвижным пальцам, которые позволяют им спокойно висеть на ветвях, держась одной только задней лапой. Если кошка срывается вниз, ей достаточно ухватиться всего одной лапой за любую ветку, подтянуться и преспокойно продолжить свой путь по верхним этажах лесного массива.

Маргай может спокойно висеть на одной лапе. Или ещё как-нибудь ?

Чрезвычайно длинный хвост играет роль балансира, особенно, при прыжках с дерева на дерево. А прыгать он мастера: Были отмечены прыжки марги до 6 метров по вертикали и 9 по горизонтали! В отличие от большинства кошек, маргай спускается вниз по дереву не спеша, головой вперед.

Маргай ведет преимущественно ночной образ жизни, о чем говорят их очень крупные глаза. Основу рациона составляют птицы и рептилии. Реже в своё меню маргай включает опоссумов, морских свинок, крыс, мелких обезьянок и даже (очень редко) фрукты.

Маргай на охоте

Марги настолько ловки и отважны, что порой успешно нападают даже на небольших приматов, чего не может себе позволить даже более крупный оцелот.

В 2005 году ученым удалось обнаружить, что эти кошки могут издавать звуки, имитирующие призывные крики детеныша обезьяны тамарина. Хотя качество этой имитации оставляет желать лучшего, этого оказалось вполне достаточно, чтобы привлечь любопытных обезьянок, кормившихся поблизости.

Кошка маргай может обмануть тамарина голосом

Размножение длиннохвостой кошки.

Маргай животное самостоятельное, живет одиночно. Исключение составляют только самки с детенышами. Беременность длится около 80 дней, после чего рождается один, редко два котенка. Размножаются марги раз в год или раз в два года. В отличие от других кошек, у длиннохвостой кошки только одна пара молочных желез.

Котята рождаются слепыми, весом 100-150 г, половой зрелости достигают к двум годам. Продолжительность жизни в неволе – 20 лет.

К сожалению, попытки разведения марги в неволе успехом не увенчались.

Кошка маргай — редкий вид, нуждающийся в защите и охране

Охранный статус.

На сегодняшний день у нас мало данных о численности этих удивительных зверушек. Основной угрозой для длиннохвостых кошек – сокращение местообитаний – вырубка лесов.

До торговых ограничений, введенных в 1980 году, маргай был одним из четырех видов кошачьих Латинской Америки, добывавшихся (в том числе, конечно же, и незаконно) из-за их меховых шкурок. Несмотря на их охранный статус, в 1991 году шкурки длиннохвостой кошки занимали первое место в пушной торговле в Мексике.

Третья напасть для кошки маргай – её отлов с целью продажи на черном рынке экзотических животных.

Из-за такого отношения к этим зверушкам и низкой репродуктивной успешности (смертность котят 50%), будущее длиннохвостой кошки радужным не назовёшь.

В интернете есть объявления, в которых предлагается купить длиннохвостую кошку маргай. Пожалуйста, не поддерживайте браконьеров. Помните, кошки маргай, редкий исчезающий вид, в неволе не размножаются, все животные добыты незаконным путем в дикой природе!

История открытия вида АЛК

Проаилур

В 1958 году русский учёный Николай Северцов провёл первую классификацию диких кошек Юго-Восточной Азии, а в 1917 году английский зоолог Реджинальд Покок подтвердил и развил эту классификацию. Они разделили азиатских или восточных кошек (Prionailurus) на 4 вида, одним из которых являлась азиатская леопардовая или бенгальская кошка.

На латыни она называется Prionailurus (Felis) bengalensis, по аналогии с названием региона Бенгалия в Индии, где европейцы впервые увидели этих животных. Кстати, про те места написана книга Р. Киплинга «Маугли». Сейчас эта территория — в дельте рек Ганг и Брахмапутра — разделена между Индией (Западная Бенгалия) и Бангладеш (Восточная Бенгалия). Регион сохранил свои корни, он населён бенгальцами, разговаривающими на бенгальском языке.

У кошки Prionailurus (Felis) bengalensis много названий: китайская кошка, кошка Эллата, яванская кошка, карликовая кошка, кошка Вагати, монетная кошка, азиатский леопард, дальневосточный кот и т.д.

Prionailurus (Felis) bengalensis

Китайцы называли эту кошку «монетной», поскольку пятна на её шкуре напоминали своей формой монеты, имевшие хождение в Древнем Китае

Такое количество названий обусловлено широтой географического распространения и количеством подвидов, проживающих в разных уголках Азии: индийская, гималайская, китайская, дальневосточная и другие. Всего выделяют около 20 разновидностей, которые отличаются оттенком окраса и формой и размером пятен: кошки, обитающие в тёплых краях с влажным климатом, имеют более яркий цвет шкуры (жёлто-коричневый с чёрными пятнами) чем живущие на севере (желтовато-серые тона с красно-коричневатыми пятна). У всех азиатских леопардов пятна вытянуты по горизонтали.

Обстоятельные китайцы дали этому зверю своё название, которое, впрочем, не характеризует ни само животное, ни образ его жизни: «huang mo mao» переводится как «кот, обитающий в пустынной местности со скудной растительностью».

Китайский горный кот в зарослях

Этот «пустынный» кот никогда не встречается в пустыне

Несмотря на то, что эта дикая кошка считается эндемиком Китая и большая часть её популяции расселена именно по китайской территории, звери иногда встречаются и в Тибете, и на юге Монголии. В основном же животное обитает на обширных площадях китайских провинций Сычуань, Цинхай и Ганьсу, а также в автономных районах Нинся-Хуэй и Внутренняя Монголия.

Китайская горная кошка

Китайская горная кошка хорошо приспособлена к аномально суровому климату

Ареал обитания китайского кота

Ареал обитания китайского кота уникален, как и само животное

Хозяйственная деятельность, приводящая к уничтожению охотничьих угодий китайской кошки, а также браконьерское истребление животного — главным образом ради его красивой шкурки — привели к резкому снижению численности и без того редкого вида. Его популяция на сегодняшний день не превышает 2,5 тысячи взрослых особей.

Конвенция CITES существенно ограничивает международную торговлю животными этого вида, что, впрочем, не слишком мешает китайцам продавать на рынках как самих диких кошек, так и изделия из их меха — в стране до сих пор популярны национальные головные уборы, изготовленные из шкур этого зверя. Исчезающий вид внесён в Международную Красную книгу. Численность популяции уменьшается год от года, и эта опасная тенденция может привести к полному исчезновению вида.

Шкурка китайского кота

Шкурки китайского кота до сих пор являются ходовым товаром

Численность и охрана азиатских леопардовых кошек

В природе врагами леопардовой кошки являются все более крупные, чем она сама, хищники, но за счёт своей скрытности и ловкости она попадает к ним на обед крайне редко. К сожалению, главный враг для этого вида — человек, который долгое время охотился на АЛК из-за её красивого пятнистого меха. Кроме того, местные жители азиатских регионов убивали бенгальских кошек ради мяса или из чувства мести за разорённые птичники. Свой вклад вносили и вносят до сих пор браконьеры, отлавливающие котят и взрослых животных для продажи любителям живой экзотики.

Детёныш АЛК в природном убежище

Часто браконьеры отлавливают маленьких диких котят и выдают их при продаже за котят, выращенных в специальных питомниках, но такие котята навсегда остаются хищниками и адаптироваться к жизни в человеческом доме не способны

Деятельность человека активно меняет среду обитания азиатских леопардов, что тоже способствует уменьшению их популяции. АЛК были отнесены к исчезающему виду, а отдельные разновидности, например, дальневосточный кот, занесены в Красную книгу. В 2006 году 169 государств присоединились к соглашению об охране дикой природы CITES, которое регулирует международную торговлю редкими видами флоры и фауны.

Разновидности диких бенгальских кошек попали в приложения 1 и 2 к данному соглашению как виды, находящиеся под угрозой вымирания и не подлежащие торговле и виды, для которых угрозы исчезновения пока нет, но торговля которыми должна быть ограничена. С момента подписания соглашения в 1973 году, ни один вид, упоминавшийся в CITES, не исчез.

Фотогалерея: азиатские леопардовые кошки

Мегантереон

Содержание в городской квартире азиатской леопардовой кошки возможно только при наличии у владельца большого количества свободного времени, терпения, сил и материальных затрат, а прежде всего — сильного желания держать в своём доме хищную кошку из леса. При этом успешный результат приручения невозможно гарантировать, ведь такой питомец остаётся хищником, чьё поведение основано на инстинктах.

Целесообразнее содержать АЛК в загородных домах, оборудовав для них специальные вольеры. Перед приобретением дикой бенгальской кошки будет полезно поинтересоваться законодательством в этой области, ведь в некоторых странах отдельные виды АЛК охраняются, а их содержание дома преследуется законом. Подобных запретов нет в отношении гибридов диких и обычных кошек, а самый простой вариант — присмотреться к домашней бенгальской породе, чьи представители не менее красивы, чем их дикие предки, но при этом гораздо более адекватны в общении с людьми.

Монстры из тёмного прошлого

Последние саблезубые кошки на Земле вымерли десять тысяч лет назад. Поэтому мы мало что о них знаем наверняка и можем только строить версии — как об их жизни, так и о таинственном исчезновении с лица планеты. Но уже сами по себе эти версии очень интересны.

Древняя лесостепь

Сытые саблезубы ленива «пасут» свою пищу

Палеонтологи считают, что первые саблезубые кошки появились в Африке примерно двадцать пять миллионов лет назад — в раннем или среднем Миоцене. «Пионеры» этой группы выглядели достаточно скромно и не столь поражали воображение, как более поздние её представители. Доисторические предки кошачьих хищников поначалу не были гигантами, да и знаменитые клыки отрасли у них постепенно, в процессе эволюции.

Две саблезубые кошки

Появление млекопитающих хищников ускорило развитие земной фауны

Появление хищных млекопитающих стало прогрессивным моментом развития земной фауны. Им предстояла масштабная экспансия территорий и самоутверждение на фоне других, уже давно существовавших видов хищников, что способствовало ускорению эволюции — проявлению кардинально новых качеств и приспособлений, способствующих выживанию.

На разных этапах истории группы саблезубых кошачьих довольно часто менялся уровень Мирового океана — создавались условия для перемещения животных на большие расстояния для освоения новых и новых территорий. Таким образом эти хищники постепенно распространились практически на все континенты, кроме Антарктиды и Австралии. Они доминировали на огромной территории суши на протяжении десятков миллионов лет, но потом, совершенно внезапно, исчезли навсегда.

Скелеты саблезубов в музее

Сегодня об саблезубов остались только окаменелые кости

Убийственное приспособление в виде клыков циклопического размера природа не впервые апробировала на саблезубых кошачьих, и не только на них. Подобные «инструменты» испытывались в разные времена и на разных животных — нечто в том же роде существовало и у группы ящеров, и у некоторых других млекопитающих.

Смилодон нападает

Природа наделила древних кошек уникальным орудием убийства

Конечно же, хищники использовали это великолепное орудие прежде всего для охоты — пасть они могли открывать очень широко, чуть ли не на 120 градусов. Современным кошкам остаётся только помечтать о таком.

Смилодон стоит

Многие саблезубые кошки были куцехвостыми

Возможно, эволюционный эксперимент с саблезубостью исчерпал сам себя — инструмент, идеальный для убийства крупной добычи, оказался бесполезным для применения на более мелкой дичи: кролика с такой пастью ловить и есть очень неудобно. В наше время сверхдлинные клыки не в чести у природы и не используются ею в творчестве.

Дымчатый леопард

Дымчатый леопард — самая клыкастая современная кошка

Эусмил

Обитали большие хищные кошки как в бескрайних саваннах, так и в густых лесах — всё, как сейчас. Девять-десять миллионов лет назад, когда саблезубое подсемейство переживало свой расцвет, его представители уже расселились по всем, кроме двух, континентам и во многом заняли лидирующие позиции — не было тогда животных, равных им по уму и силе; эпоха человека ещё не наступила.

Для учёных по-прежнему остаётся загадкой относительно быстрое исчезновение с лица планеты мегафауны: мамонтов, гигантских носорогов и тех же саблезубых кошек. Почему они вымерли, что произошло десять тысяч лет назад — совсем недавно в масштабах истории? В числе причин называют и изменения климата, и возникшие проблемы с питанием, и человеческий фактор — но вряд ли эти причины сами по себе являлись достаточными для столь масштабного катаклизма.

Описание древних хищников

Образ саблезубой кошки гипертрофирован в нашем воображении, и постарались тут прежде всего кинематографисты, сделавшие из неё настоящего жуткого монстра. Впрочем, впечатляет и реальный облик этого доисторического хищника, который современная наука довольно точно способна воссоздать по имеющимся в большом количестве ископаемым останкам. В последнее время всё чаще возникают идеи клонирования древнего монстра, но пока они остаются за гранью фантастики.

Внешность

Размерами доисторические кошки превосходили современных — были больше даже самых крупных хищников, льва и тигра — но ненамного. Тела их, скорее всего отличались повышенной мускулистостью — в глубокой древности сила являлась отнюдь не лишним аргументом в пользу выживаемости.

Саблезубая кошка

Многие саблезубые кошки отличались крепким телосложением

Сказать, что зубы-сабли были идеальным орудием убийства, всё-таки нельзя. В процессе борьбы с сильной жертвой клыки вполне могли и поломаться, и как-то неудачно заклинить, сразу же сделав своего «носителя» беспомощным и уязвимым. Эти острые, но хрупкие клинки позволяли молниеносно убить крупное травоядное, точно проколов его толстую кожу в районе шеи либо же выпотрошив его живот. Как вариант — хищники использовали свои гигантские клыки как разделочные ножи, раздирая тушу жертвы на части.

Череп саблезуба

Эти страшные зубы нетрудно было поломать

Сразу стоит сказать о том, что расхожее выражение «саблезубый тигр» является неправильным. Во всяком случае смилодон, которого чаще всего так называют, проживал на американском континенте и предком тигра стать никак не мог.

Родоначальниками многих известных саблезубых кошек считаются махайроды (Machairodus). По мнению учёных, именно махайроды стали той перспективной ветвью доисторических кошек, которая в процессе эволюции разделилась на несколько самостоятельных мощных видов. Мегатерионы же стали предками смилодонов (Smilodon), обитавших на территории обеих нынешних Америк, Северной и Южной.

Находки останков саблезубых кошек

Интересные и бесценные для науки материалы дают многочисленные находки костей скелетов и черепов древних саблезубов. Учёные получают достаточно много материала для исследований и реконструкций — окаменелые останки саблезубых кошек время от времени обнаруживаются по всему огромному ареалу их обитания: на всех континентах, кроме Антарктического и Австралийского.

Благодаря таким важным находкам постоянно восполняются пробелы в наших знаниях как о конкретных видах доисторических животных, так и в целом об исчезнувшей мегафауне планеты.

Челюсть на ладони

Челюсть гомотерия, найденная на дне Северного моря

Наиболее интересные сюрпризы поджидают палеонтологов в так называемых битумных или асфальтовых озёрах — американцы ещё называют их смоляными ямами. Всего несколько смоляных ям сохранилось с доисторических времён — в основном, в США, а также в Венесуэле, Иране, России, Польше и Азербайджане. Жидкий асфальт становился смертельной ловушкой для многих диких животных, а затем и отличным консервантом для их останков. Именно здесь были найдены в идеальном состоянии многие скелеты саблезубых кошек.

Палеонтологи демонстрируют свои находки

Палеонтологи демонстрируют свои находки на раскопках возле Мадрида

Очень интересными находками являются не только кости, но и… следы доисторических кошек — несколько таких окаменелых отпечатков лап были обнаружены в разные годы на разных континентах. Первой в ряду подобных удивительных находок стала «лапа» смилодона, пятьдесят тысяч лет назад гулявшего в окрестностях нынешнего города Мирамара (Аргентина). Диаметр такой лапки составляет 19,2 сантиметра, что соизмеримо с отпечатком ладони взрослого человека — если полностью расставить пальцы.

Окаменелый отпечаток лапы смилодона

Окаменелый отпечаток лапы смилодона был обнаружен в Аргентине

В Аргентине же, в Ла-Плата, расположен знаменитый музей естествознания, в числе экспонатов которого находятся и останки саблезубых кошек. Вход в музей охраняет пара каменных смилодонов.

Статуя смилодона

Скульптуры смилодонов охраняют музей в Ла-Плата

Учёным предстоит сделать ещё немало потрясающих открытий о том, как жили доисторические саблезубые кошки и какими они были. Наверняка уже совсем скоро найдут палеонтологи точный ответ и на самый главный вопрос: почему всё-таки вымерли саблезубые хищники?

Ссылка на основную публикацию