Происхождение и эволюция лошадей. Как менялись конечности у лошади || Происхождение и эволюция лошади

Предки лошадей

Потребовались долгие века, прежде чем живое существо в своём удивительном
развитии прошло путь от маленького эогиппуса до современного коня — нашего
самого благородного животного и верного помошника человека. Между ними —
целая серия древних лошадей — от пятипалой лошадки размером с лисицу до
европейского тарпана. Ещё живут на Земле лошадь Пржевальского, куланы и
зебры. Но большая их часть — на грани вымирания.

Самый древний лошадеподобный предок сегодняшних лошадей,
ослов и зебр жил около 54 млн. лет назад.

Сначала учёные назвали его эогиппусом, так как жил он в эоцене, но потом
переименовали в гиракотерия. Ни ростом, ни аркообразной спиной, ни длинным
хвостом этот зверёк ничем не напоминал лошадь. И зубы у него были совсем
иные — приспособленные не для перетирания травы, а для щипания и перетирания
листьев молодых побегов.

Если посмотреть со стороны нёба на череп ископаемого
гиракотерия, можно увидеть бугорчатые зубы, положившие начало совсем не
похожим на них зубам современных лошадей. Питалась эта пралошадь листьями
и побегами, а в высоту достигала лишь 30 см. На передних ногах у неё было
4 пальца с мелкими копытцами, на задних — три.

Обитал этот зверёк на травянистых равнинах Восточной Азии, в редколесьях
Европы, влажных и густых Северной Америки. Эта первая лошадь — прямой предок
лошади и зебры на Земле. Одним из первых представителей этого рода, уже
давно исчезнувшего в бесконечном море минувшего, был орогиппус, живший в
среднем эоцене третичного периода.

Эти маленькие, высотой менее полуметра,
лошадки, стояли в самом начале эволюционной цепочки лошадей. Маленькие гривы
на шеях этих лошадок были неподвижны, но зато хвосты, обросшие редкими волосами,
развевались в воздухе. Их шерсть была буланой окраски, украшенная несколькими
малозаметными продольными светлыми полосами.

Передние ноги орогиппусов были ещё четырёхпалые, а задние — трёхпалые, и
на всех пальцах были маленькие копытца. Но уже у этих первобытных лошадок
кости средних пальцев ног были развиты сильнее, чем боковых.

Этот
признак при развитии рода лошадей постепенно всё более и более усиливался,
пока наконец в четвертичный период у более ранних (плейстоценовых) и современных
(голоценовых) лошадей от пальцев обеих пар ног не сохранились лишь средние,
которые сильно развились и образовали толстые копыта.

Такая перестройка конечностей при эволюции лошади была вызвана тем, что
потомки первобытных лошадок чаще и чаще покидали болотистые и топкие леса
и начинали жить на твёрдой почве в сухих степях, поросших травой и кустарниками.
Если для самых древних (в геологическом смысле) первобытных лошадей большее
число пальцев на конечностях было оправдано, так как обеспечивало им большую
безопасность при ходьбе по мягкой болотистой почве, то в изменённых условиях
жизни для первобытных лошадей стало более выгодным, когда боковые пальцы
у них стали постепенно отмирать, а средние развиваться.

В степях почва крепкая, твёрдая, пригодная не только для безопасой ходьбы,
но и для стремительного бега. Быстрое передвижение для этих вымерших степных
лошадок было жизненно очень важным, так как служило для них единственной
защитой от нападения разных хищников. Однако скорость их бега могла увеличиться
только тогда, когда они смогли, по возможности, легче отрывать ноги от земли
и бежать только на кончике среднего пальца.

Это стало возможным, когда боковые пальцы уменьшились и сдвинулись вверх,
чтобы не касаться земли. Одновременно становился сильнее и мощнее средний
палец каждой ноги, на который давил теперь вес всего тела и которым лошадь
при беге легко отталкивалась от твёрдой земли.

Одновремено с изменением конечностей произошли изменения и в развитии челюстей
лошади. Вызвано это было тем, что с изменением жизненной среды у лошади
изменился и пищевой рацион. Первоначально всеядные лошади постепенно превратились
в типично травоядных животных, так как в степи можно было насытиться только
жёсткими степными травами.

Их челюсти отличались длинными призматическими
коренными зубами, которые имели плоские со сложным изгибом трущиеся поверхности
на высоком основании. В соответствии с этими изменениями конечностей и челюстей
в процессе развития рода существенно удлинялись лицевая часть черепа и шея.

Всё это сопровождалось и постоянным увеличением размеров тела, которое у
наиболее древней первобытной лошади рода Эогиппус, жившей в раннем эоцене,
было примерно таким же, как у современной кошки или лисы. Только в конце
третичного периода у вымерших плезиогиппусов оно достигло размеров некоторых
современных лошадей.

Анхитерии — боковая ветвь рода лошадей, потомки эогиппусов — были крупнее,
размером с современного пони. Анхитерий, трёхпалый родственник лошадей,
в начале миоцена (около 24 млн. лет назад) проник из Америки в Азию и Европу.
Однако потомков, доживших до наших дней, он не оставил. Анхитерий вымер
в начале плиоцена — около 5 млн. лет назад.

Дальний предок лошади эогиппус жил 60 миллионов лет назад, был ростом 38 см, а внешне напоминал антилопу. На передних ногах у него было по четыре пальца и зачаточный пятый, на задних — по три пальца. Орогиппусы появились 45 миллионов лет назад. Кости средних пальцев у них были более развиты, чем боковых.

Со временем приобретенная способность стала очень важна: 25 миллионов лет назад появились степи — обширные безлесные пространства, и предки лошадей постепенно эволюционировали в меригиппусов, рост которых был почти метр. У них вытянулась лицевая часть черепа, удлинилась шея, и теперь животные могли беспрепятственно поедать траву, а не только ветки деревьев.

При этом удлинялись ноги, а средний палец постепенно покрывался копытом. Известно о существовании 15 миллионов лет назад еще одного лошадиного родича — гиппариона. Но он вымер, и предком лошадей стал плиогиппус, от которого произошел эвкус, уже близкий к современным лошадям. Первобытные лошади покинули Северную Америку, распространились по всему Старому Свету, постепенно разделившись на разные виды.

Скелет гиппариона

Скелет гиппариона — вымершего родича всех лошадей

Гиппарион

Гиппарион имел высоту в холке примерно 1,5 м, длину тела — около 2 м, большие глаза с широким полем зрения, короткие крепкие ноги, приспособленные для быстрого бега. У этого животного на каждой ноге было по три пальца. Гиппарионы паслись в сухих степях с немногочисленными водоемами. В Евразию они проникли через перешеек, находившийся на месте Берингова пролива. Вымерли гиппарионы около 1,25 миллиона лет назад.

пальцы древних лошадей

У палеотерия, жившего примерно 50—24 миллиона лет назад, на ногах было по три пальца. У гиппариона от второго и четвертого пальцев остались зачатки, а третий ороговел. У лошади (на рисунке справа) вместо второго и четвертого пальцев остались грифельные косточки, а третий оделся в прочное роговое копыто.

Тарпаны

Предками домашних лошадей считают тарпанов. Эти лошади вымерли совсем недавно. Лесной тарпан встречался в Центральной и Восточной Европе. Считается, что последнюю дикую лесную лошадь убили на территории современной Калининградской области в 1814 г. Но можно предположить, что представителей этого вида какое-то время еще ловили в лесах, и как следствие, кровь диких тарпанов продолжала течь в жилах крестьянских коней.

Степной тарпан обитал в лесостепной зоне Евразии и продержался немного дольше. Люди лишили его привычной среды обитания, распахав степи под поля. Стада домашних животных на пастбищах не оставили дикой лошади места. Последнюю кобылицу степного тарпана пытались держать в конюшне, но она сбежала. Люди очень хотели ее изловить, и через несколько лет несчастное животное, сломав ногу, погибло во время погони.

Тарпановидные лошади

Тарпановидные лошади были воссозданы в польской части Беловежской пущи. Для этого использовали породу польский коник, а также отобранных в крестьянских хозяйствах лошадей, похожих на тарпанов. Считается, что их предки действительно были тарпанами, отловленными в разное время и давшими потомство. И теперь возрожденные тарпаны обитают не только в Польше, но и в Беларуси.

Степной тарпан

Степной тарпан был ростом в холке до 136 см, с крепкими копытами, не нуждавшимися в подковах. Масть менялась со сменой сезонов. Летом — бурая разных оттенков, зимой—мышастая. Однако ноги, грива и хвост были темными, на ногах имелись полосы. Лесной тарпан был меньше по размерам.

Поделиться ссылкой

Ссылка на основную публикацию