Жираф животное. Образ жизни и среда обитания жирафа

Особенности и среда обитания жирафа

Когда-то жирафы обитали в сухих саваннах к югу от Сахары, там, где имелись деревья. Сегодня места их обитания существенно сократились из-за потери территорий. Большинство жирафов обитают в лесистых саваннах, открытой лесистой местности в прибрежных лесах, на востоке Африки и в северных частях южной Африки, где расположены охраняемые национальные парки.

Западноафриканские жирафы обитают в дикой природе на юго-западе Нигера. Последняя оставшаяся популяция угандийского жирафа обитает в Национальном Парке Мерчисон-Фоллс, Уганда. Этот подвид также был введен на 6 участках Кении и на одном дополнительном участке в Уганде.

Охранный статус: от «Вызывающие наименьшее опасение» до «находящиеся под угрозой»

В общей сложности, жирафам не грозит опасность исчезновения, но некоторые подвиды в опасности. Например, западноафриканскому и угандийскому жирафам грозит исчезновение.

Жирафы достаточно широко распространены в Африке, их популяция достигает около 100 тысяч особей. Эксперты утверждают, что количество жирафов сокращается из-за потери среды обитания и браконьерства, поэтому эти животные могут в ближайшем будущем оказаться в Красной книге, как вымирающий вид.

Самая большая опасность исчезновения может грозить западноафриканским жирафам. В настоящее время их осталось менее 200 особей, но благодаря программам охраны природы, количество этих жирафов постепенно растет.

Угандийские жирафы также находятся под угрозой. Их осталось около 2500 особей, а эксперты опасаются, что с каждым днем их становится все меньше.

Одно из самых известных и любимых животных- жираф. Интересно, что его любят даже те, кто ни разу не видел его живьем. А посмотреть на него обязательно стоит, хоть раз в жизни.

Жираф животное. Образ жизни и среда обитания жирафа

Это невероятно грациозное животное, элегантное и изящное. Однако, так кажется только на первый взгляд. На самом деле жираф просто огромный, ведь рост его достигает 6 метров, это самое высокое животное. И весит такой зверек  под тонну, а, случается, что и больше. Самки, как правило, меньше.

Конечно, необычность этого семейства жирафов заключается, прежде всего, в его необыкновенной шее. По сравнению с туловищем она просто невероятно длинная.

Но между тем, в ней имеются только 7 шейных позвонков, как и у любого другого животного, имеющего обычную или даже очень коротенькую шею. Зато мышцы шеи у жирафа очень мощные. Они способны не только удерживать голову этого зверя высоко вверху, но и большой, тяжелой шее позволяют делать любые манипуляции.

Жираф-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-жирафа-3

Считается, что нет жирафов имеющих одинаковое расположение пятен

Это животное имеет и очень сильное и крупное сердце, весом в 12 кг. Работа у этого органа не простая, ведь необходимо качать кровь к мозгу и разгонять по всему телу, а поскольку мозг далеко вверху, то для жирафа очень важно сохранять нужное давление, оно у этого животного в три раза выше, чем у обычного человека.

При таком давлении у животного могла бы случиться смерть при резком опускании головы или поднятии – слишком большая перегрузка. Но природа сделала кровь жирафа очень густой и плотной, а так же, вены животного снабжены клапанами, которые контролируют поток крови.

Жираф животное. Образ жизни и среда обитания жирафа

Язык у жирафов тоже необычный. Он слишком темного цвета, а высовываться может почти на полметра. Это необходимо животному для того, чтобы цеплять ветки деревьев, которые растут особенно высоко.

На голове расположены большие глаза с густыми ресницами, у жирафов прекрасное зрение. Он способен замечать других жирафов на расстоянии километра. Уши некрупные, хотя слух отменный.

Жираф-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-жирафа-2

Язык жирафа имеет необычный цвет

На обоняние тоже не стоит жаловаться, оно у жирафа хорошо развито. На голове же имеются рожки, покрытые шерстью. Иногда можно встретить жирафа с двумя парами рожек. А у некоторых особей имеется и еще рог – посреди лба, хотя, по –настоящему, это костный нарост, который рогом не является.

Ноги у этих животных длинные и тонкие. Из-за того, что им приходится носить слишком большой вес, жирафы могут передвигаться лишь по твердой и плотной поверхности.

Поэтому болота, а тем более, реки, жирафы совсем не переносят. Они предпочитают передвигаться неторопливо, плавно, без резких движений. Однако, вовсе не стоит думать про это животное, как про увальня. Жираф при необходимости способен пробежать со скоростью 55 км/ч  и совершать прыжки в высоту более 1, 8 метров.

Сильное тело животного покрыто равномерной, короткой шерстью, которая имеет своеобразный окрас. На более светлом фоне расположены пятна различной формы и в хаотичном порядке. Форма и расположение пятен индивидуальна, точно так же, как и отпечатки пальцев на руке человека.

Жираф-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-жирафа-4

В такой позе жирафы спят

Жираф животное. Образ жизни и среда обитания жирафа

Но у всех жирафов пятен на животе нет. Проживают эти удивительные животные только в Африке. Особенно им комфортно в саваннах, которые расположены на юге и востоке Африке, ниже пустыни Сахара.

Однако, хоть настоящий животный мир жирафа и комфортен для его проживания, численность постоянно падает. Чтобы сохранить популяцию, создаются специальные заповедники, резервы, охраняемые зоны, где берегут покой этих животных, давая им размножаться и проживать долгую жизнь в условиях натуральной природы.

Но жираф такое животное, которое люди хотят видеть живьем , а не только на фото. Поэтому многие зоопарки имеют у себя этих великолепных зверей. В неволе особи очень неплохо размножаются, быстро привыкают к новым условиям и живут, не чувствуя неудобств.

Большой интерес к этому животному обусловлен его уникальными габаритами, ведь жираф – самое высокое млекопитающее в мире. Рост жирафа может достигать пяти с половиной метров, а некоторые особи вырастают выше 6 м. Длина шеи составляет целую треть всей его высоты.

Взрослая особь может весить до двух тонн, в то время как средний вес жирафа колеблется от 500 до 1900 кг.

Кровь по сосудам в организме жирафа качает мощное сердце, весом 12 кг. Этот мощный орган позволяет прокачивать до 60 литров крови в минуту, создавая артериальное давление в три раза превышающее человеческое.

Принимая во внимание длину шеи, можно предположить, что при резкой смене положения головы, наклоне или повороте у жирафа возникает дискомфорт и потеря ориентации из-за ухудшения самочувствия. Но высокая плотность крови не даёт возникнуть подобным проблемам. Кроме того, главная вена на шее устроена так, что при необходимости срабатывают запирающие клапана, находящиеся в ней.

Какого цвета жираф

Окрас жирафа достоин детального рассмотрения. Цвет шерсти у него оранжево-жёлтый, с ярко выраженными коричневыми пятнами по всему туловищу.

Жираф животное. Образ жизни и среда обитания жирафа

Пятнистый рисунок абсолютно уникален у каждой отдельной особи и никогда не повторяется. Можно провести аналогию с человеческими отпечатками пальцев. Как и у человека, рисунок отпечатка пальца является уникальным, так и у жирафа форма и размеры пятен на теле неповторимы.

На голове имеется пара небольших рожек с характерной короткой шёрсткой, а по всей длине шеи – небольшая грива более тёмного цвета.

Язык жирафа

Язык у этого млекопитающего не менее уникален, чем он сам. В повседневной жизни жираф использует язык для следующих процедур:

  • хватать и срывать листья с ветками с большой высоты;
  • чистить морду;
  • чистить уши;

Хотя высота жирафа позволяет ему доставать любые лакомые для него листья и ветки с деревьев, даже находящиеся в самых высоких и труднодоступных местах, некоторые ветви могут оказаться слишком высоко. В таком случае он пользуется своим языком, который может вытягиваться почти на половину метра и, изгибаясь захватывать лакомые ветви.

Ноги жирафа

На вид ноги у млекопитающего совсем тощие по сравнению с более массивным и объёмным туловищем. Однако считать их хлипкими или сколько-нибудь слабыми не приходится. Животное уверенно держится на ногах и прекрасно прыгает, даже несмотря на большой вес. Во время прыжков млекопитающее может преодолевать препятствия до полутора метров в высоту.

В беге животное тоже может дать многим своим сородичам фору. Скорость, которую способен достигнуть этот высокий бегун, достигает 60 км/час. Но такой прытью он обладает только пока находится на равнине. На болотистой почве и в реке он чувствует себя не так комфортно и старается избегать этих мест.

Размножение и продолжительность жизни

Жирафы редко живут в одиночестве. Чаще всего они собираются небольшими группами, которые сложно назвать стадами. Самки, например, могут собираться в группы от 4 до 30 голов. При этом, состав группы может постоянно меняться.

Жираф-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-жирафа-5

Жирафы могут собираться в большие стада и небольшие группы

И даже в таких группах они не слишком друг к другу привязаны. Животному достаточно знать, что рядом с ним пасутся его собратья, а контактировать с ними вовсе не обязательно.

К тому же, у этих громадин мало врагов, поэтому нет и необходимости сплачиваться в крепкое, надежное стадо. Хотя при передвижении в поисках пищи жирафы могут присоединяться к другим стадам, например, к антилопам.

В таких стадах матерям легче обороняться от львов или гиен, которые редко нападают на взрослых животных, но на малышей ведут охоту. Но после того, как нужное место найдено, гордецы оставляют спутников – антилоп.

Вожаков или лидеров в группах нет, но более старшие животные, все же, пользуются особым авторитетом. Так же, происходят и поединки, когда встречаются два сильных, взрослых самца.

Жираф-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-жирафа-10

На фото схватка самцов жирафа

Их бои заключаются в том, чтобы ударить головой по шее противника. Обычно, большой жестокости не наблюдается, но в брачный период  самцы становятся более агрессивными.

Но даже тогда они не применяют удары ногами, которые считаются наиболее опасными и  применяются только при защите от хищников. Известно, что такой удар легко может расколоть череп противнику.

Но к собратьям жирафы относятся миролюбиво. К тому же, самец, который потерпел поражение, может спокойно оставаться в стаде дальше, его никто не изгоняет, как делают это другие животные.

Считается, что жирафы совершенно не издают звуков. Это неверно. Эти животные имеют голос, но он гораздо ниже тех частот, которые может различать человеческое ухо.

Жирафы имеют еще одно удивительное свойство – они спят меньше, чем любое животное. В сутки они не спят больше двух часов, и этого им достаточно. Спать они могут стоя, а могут и лежать, уложив голову на туловище.

Брачный период и само спаривание выпадает на сезон дождей. Но сами роды, чаще всего, происходят с мая по август, то есть, в месяцы засухи. Беременность у самки жирафа длится больше года- 457 дней, зато и малыш рождается уже ростом около 2 метров. Самка приносит одного детеныша, редко, но может родиться и двойня.

Уже через 15 минут после рождения малыш поднимается на ножки и начинает кормиться материнским молоком. В это время они совершенно беззащитны, поэтому всю первую неделю после рождения вынуждены прятаться.

Интересно, что жирафы после 3-4 недель от рождения начинают отлучаться от детенышей, оставляя их на попечении других взрослых самок. Мать может уходить на 200 метров от стада, и возвращаться только вечером, чтобы накормить малыша.

Так продолжается до тех пор, пока детеныши не смогут сопровождать мать. Малыши быстро подрастают, но будут вместе с самкой на протяжении 12- 16 месяцев. Правда, молодые самцы отделяются от матери в 12-14 – месячном возрасте.

Жираф животное. Образ жизни и среда обитания жирафа

Они начинают жить в одиночестве, пока не станут сильными, половозрелыми самцами. А половозрелость у самцов наступает  в 4-5 лет. Однако, спариваться жирафы начинают только после того, как им исполнится 7 лет.

Самки же, чаще всего, остаются в стаде. Они становятся половозрелыми в 3- 4 года, однако, становится матерями не спешат в течении, как минимум, года. Живут эти интереснейшие животные в дикой природе до 25 лет. Даже в неволе, в специально созданных условиях, под наблюдением ветеринаров, продолжительность жизни этих красавцев не превысила рекордной отметки в 28 лет.

Чем и как питается жираф

Животное питается исключительно растительной пищей. Желудок у него состоит из четырёх камер, что позволяет при питании переваривать пищу более тщательно. Грубые ветки и листья, уже перемолотые челюстями и попавшие в первую камеру желудка, отрыгиваются для повторного пережёвывания.

В основной рацион млекопитающего входят:

  • акация;
  • побеги дикого абрикоса;
  • мимоза.

Животное употребляет пищу практически постоянно. За этим занятием оно способно проводить до 20 часов в сутки. Объём потребляемой за день пищи достаточно большой и может весить до 30 кг.

Жираф очень долгое время обходится без влаги благодаря листьям, входящим в его рацион. Жидкость, содержащиеся в них, помогает ему в этом.

Пьёт жираф, широко расставив ноги и низко наклонив шею прямо к воде. За один подход он может выпить до 40 литров воды.

Питание

Жираф парнокопытное, исключительно травоядное животное.  Они жвачные, такие же, как коровы, и по нескольку раз пережевывают пищу, потому как желудок к них четырехкамерный.

Основным рационом животного являются листья деревьев и кустарников. Больше всего гурманы предпочитают акацию. Самцы выбирают самые высокие веточки, при этом они еще больше вытягивают шею и кажутся еще величественнее.

Самочки не стремятся зрительно увеличить свой рост, они довольствуются той растительностью, которая располагается на уровне их туловища. Животные сразу захватывают всю ветку языком и тянут в рот, обдирая все листья.  Для того, чтобы прокормиться, жирафы едят до 20 часов в сутки, ведь им нужно не менее 30 кг.

Поедаемая пища настолько богата соками, что у жирафов очень небольшая потребность в воде. Неделями, а то месяцами, это крупное животное может обходиться без питья. Когда же жираф пьет, то может сразу выпить около 40 литров.

Такого количества воды вверху не существует, поэтому при питье животное вынуждено очень низко склонять шею, а передние ноги широко расставлять. Это самая неудобная и уязвимая поза, именно в таком положении жираф неуклюж и неповоротлив.

Жираф-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-жирафа-6

Чтобы напиться, жирафу приходится принимать самую уязвимую позу

Поэтому к питью он приступает только в полной уверенности, что поблизости нет опасности. Кстати, именно поэтому жирафы не любят щипать траву.

Размножение

Поскольку этот высокого роста красавец предпочитает жить один, то в целях безопасности он обитает поблизости с антилопами или зебрами, которые живут большим стадом. Иногда животные всё же сбиваются в стада из нескольких особей, но самец среди них, как правило, один.

Самцы очень ревностно охраняют своих самок, не подпуская к ним чужаков. При этом они не прочь спариваться с чужими самками, если представляется такая возможность.

С июля по сентябрь длится брачный сезон у жирафа, в это время в Африке начинается сезон дождей. Благодаря тому, что беременность у самок длится до 15 месяцев, детёныш рождается в сухую погоду, что даёт ему возможность более быстро встать на ноги.

Интересен тот факт, что при рождении детёныши просто падают с высоты двух метров. Происходит это потому, что самка во время родов принимает только стоячее положение.

Весит молодая особь около ста килограммов, а её рост не превышает полутора метров. У него отсутствуют рожки, которые есть у взрослых животных. На их месте находится небольшой хрящ, покрытый чёрными волосками.

К сожалению, у новорождённой особи очень великириски погибнуть. Они часто становятся жертвами нападения леопардов и львов, а также гиен, которые предпочитают нападать на более слабых особей, в том числе на маленьких детёнышей.

Ссылка на основную публикацию